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劳斯莱斯120周年“传奇车型”系列之:银魂
艾特车 2024/06/28

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ROLLS-ROYCE | MEDIA INFORMATION

劳斯莱斯120周年“传奇车型”系列之:1910年代

劳斯莱斯40/50马力汽车“银魂”

  • 本文介绍了劳斯莱斯40/50马力(40/50 H.P.)汽车,即享誉世界的“银魂(Silver Ghost)”车型,这一传奇作品于1906年面世
  • “银魂”在20世纪初于一场伟大的赛事中创造了传奇佳绩,并由此树立了劳斯莱斯“世界上最好的汽车”创造者这一赞誉
  • 从20世纪初叶直至当下的古德伍德时代,在劳斯莱斯传奇灿烂的发展历程中,每十年都拥有一个里程碑式的车型,本文为这一系列的第二篇章
  • 本系列纪念故事中的经典车型,均标志着劳斯莱斯在设计、制造、工程和技术领域的重要突破,时至今日,它们仍旧影响着品牌的非凡作品

“自1904年以来,劳斯莱斯汽车所采用的车型命名中,很少有像‘银魂’这样远近驰名、至关重要、令人回味并经久不衰的杰作。该车于1906年正式推出,被命名为‘劳斯莱斯40/50马力汽车’,是第一款获得‘世界上最好的汽车’称号的车型,并被劳斯莱斯延续至今。银魂在性能和可靠性方面为品牌设立了无与伦比的标杆,并在当时最为严苛的赛事中得到了验证。它在商业上也取得了空前的成功,在18年间,劳斯莱斯在英国和美国共生产了近8,000辆银魂,这一产品的生命周期在当今是难以想象的。迄今为止,许多银魂仍可正常使用,并能够完成其在一个多世纪前所达成的壮举,这是为亨利·莱斯(Henry Royce)所拥有的工程天赋所树立的不朽丰碑。”

——劳斯莱斯汽车企业关系和品牌传承负责人 安德鲁·波尔(Andrew Ball)

1906年,劳斯莱斯成立仅三年,就不得不应对因其非凡成就而带来的某种意义上的挑战:由于市场对劳斯莱斯汽车的需求量巨大,其产品阵容迅速从最初的并列双缸10马力车型扩展到三缸15马力、四缸20马力和六缸30马力车型。亨利·莱斯甚至创造出了第一辆搭载V8发动机的乘用车,搭载3.5升发动机,但因为当时英国法规限制车辆最高时速在每小时20英里之下,因此它也被称为“Legalimit(法规限制)”。这款车型仅生产了三辆,也是劳斯莱斯唯一一款没有车辆保存至今的车型。劳斯莱斯车型序列的激增反映了当时整个豪华汽车行业的急速发展,激烈的市场竞争令汽车制造商们不断争夺更加细分的客户群体。

然而,对于劳斯莱斯来说,由于许多零件无法在不同车型之间共通使用,这为生产带来了很大的困境。亨利·莱斯持续改进产品的做法令人钦佩,但在当时却使问题变得更加复杂。他不断调整升级,即使是对最小的部件也不会妥协。但这造成了不同生产序列的车型之间,甚至是同一生产序列的车型之间都存在差异,往往只有极少数的几辆汽车是完全相同的。

与几乎所有制造工程一样,复杂性和可变性的增加意味着成本的提升。这对极具商业头脑的总经理克劳德·约翰逊(Claude Johnson)来说是亟需解决的问题。他认为应当进行彻底的变革,并建议品牌将全部生产力集中于制造一款车型上。查尔斯·劳斯欣然同意,但他坚持这一车型应当定位于劳斯莱斯已赢得“最好的汽车”盛誉的高端市场。

尽管莱斯是一位坚定的完美主义者和孜孜不倦的创新者,但他同时也是一位实用主义者。他了解了同事们单一车型的构思后,适时地创作出一款全新的车型——劳斯莱斯40/50马力汽车。

劳斯莱斯40/50马力汽车与20世纪50年代之前的所有劳斯莱斯车型一样,是一款“滚动底盘”,客户委托独立车身制造商在这一底盘的基础上制作车身。这一底盘的核心是一个全新的六缸7036cc发动机(自1910年起,汽车发动机的排量提升至7428cc)。莱斯开创性地采用了每组三个气缸的发动机设计布局,结合曲轴上的谐波减震器(现代汽车制造商仍在采用这一配置),他有效根除了当时一直影响六缸发动机由共振频率引起的振动问题。

仅这一技术成就便足以赋予劳斯莱斯40/50马力汽车非凡的历史意义。同时,克劳德·约翰逊天资卓著的市场营销能力确保了它的不朽地位。

劳斯莱斯40/50马力汽车推出时,新车型是依据其功率征税的。一般来说,这意味着售价较高的汽车要比价格较低的车型征收更高的关税。由于当时英国市场上许多马力较大的汽车均为进口产品,因此该税收也有助于保护本地汽车制造商。

为了给这些税收提供一个通用计算标准,英国皇家汽车俱乐部(RAC)制定了“按功率划分的税档”。这一标准并不是依据发动机的实际输出功率计算税收,而是通过一个复杂的、基于三项发动机数值的数学公式计算得出。这三项发动机数据若以当时的英制单位来表示,就显得更加深奥:假定机械效率为75%;气缸平均压力为每平方英寸90磅;活塞平均速度为每分钟1,000英尺。由于不同发动机的机械效率各不相同,因此实际上最终得出的结果几乎完全是任意的,但这一标准被制造商及政府官员所采用。根据这一计算公式,劳斯莱斯的新款发动机被英国皇家汽车工业委员会评定为40马力,而实际上它的功率为50马力。因此,该车在推出时被命名为“40/50马力汽车”,令客户既能够知道他们所需要支付的税额,也可以对车辆实际的动力水平有所了解。

作为一名工程师,莱斯也许对这种功能性的命名方式感到十分满意,但克劳德·约翰逊却不这么认为。在他的心目中,这种命名方式缺乏特色、共鸣、浪漫及魅力,自然也无法恰当地形容一台如查尔斯·劳斯所设想的那样令人神往的顶级汽车。

因此,大约50辆早期的劳斯莱斯40/50马力汽车被约翰逊或卓越车主们冠以更加恰如其分的名字。灵感迸发的约翰逊将底盘编号为60551的第12辆劳斯莱斯40/50马力命名为“银魂”,以致敬这款车超乎自然的静谧性,及其丝滑平顺的驾驶体验。银魂被涂上银色车漆,并配备镀银饰件,广泛于车展上展出。自此之后,“银魂”便成为劳斯莱斯40/50马力汽车更加广为流传的名称,并一直沿用至今。

然而,底盘编号60551的银魂不仅仅是一件展示作品。实际行驶于道路上时,它主宰了一系列艰难卓绝、备受瞩目的可靠性赛事,这些赛事代表了当时汽车行业钻研突破的巅峰,因此也是约翰逊不遗余力宣传推广活动的核心内容。在这一过程中,银魂或许比其他任何劳斯莱斯早期车型都更能树立劳斯莱斯在卓越性能和工程设计方面的国际声誉。

银魂非同凡响的成就始于1907年的苏格兰耐久挑战赛(Scottish Reliability Trials),在这一赛事中,银魂共行驶了约2,000英里,没有发生过一次故障,唯一的时间延误为花费了一分钟重新打开一个关闭的燃油开关。紧接着,它又马不停蹄地行驶了15,000英里,除星期日以外日夜兼程,创造了连续行驶的全新世界纪录。

1911年,源于自己力臻完美的不懈追求,以及约翰逊无止境的宣传推广,莱斯推出了全新银魂车型。该车也被称为“伦敦——爱丁堡”型,专为英国皇家汽车俱乐部顶级可靠性赛事设计,这项赛事需要在两座首府城市之间往返行驶近800英里。在高速公路尚未兴起的年代,这条路线几乎全部由路面较差的A级和B级公路组成;且为了增加挑战性,参赛车辆始终需锁定在最高挡位行驶。

底盘编号1701的车辆以19.59英里/小时的平均速度赢得了比赛,其燃油效率超过每加仑24英里,这在当时是前所未闻的。为了证明这辆车没有经过任何改装,它在比赛后不久进行的半英里竞速比赛中取得了78.2英里/小时的成绩;同年晚些时候,搭载了轻型流线型车身的底盘编号1701车辆在萨里郡充满传奇色彩的布鲁克兰赛道上取得了101.8英里/小时的成绩,成为劳斯莱斯历史上第一辆时速超过100英里/小时的车型。

不过,劳斯莱斯40/50马力汽车在竞速赛事中最辉煌的时刻发生在1913年。由三辆银魂组成的“厂队”和一辆私人赛车参加了当年起点和终点均在奥地利的阿尔卑斯挑战之旅(Alpine Trials),参赛车辆均进行了针对性调校,以满足高速耐力赛事中所需的严苛要求。最终,劳斯莱斯斩获了第一名和第三名的佳绩。客户立即要求银魂的性能也能够达到这一高度,于是劳斯莱斯推出了参赛车型的量产版本,并正式命名为“Continental”,其更为广泛流传的名称为“阿尔卑斯之鹰”。随后,劳斯莱斯Continental在首届西班牙大奖赛上取得了里程碑式的胜利,驾驶该车的是劳斯莱斯新任命的西班牙代理商唐·卡洛斯·德·萨拉曼卡(Don Carlos de Salamanca)。他以3分钟的优势夺冠,并助力劳斯莱斯进入长期被法国品牌占据的西班牙市场。

这些无懈可击的表现,再加上银魂这一车名所喻示的静谧、平顺的驾驶特性,确保了银魂赢得了“世界上最好的汽车”的美誉。银魂为劳斯莱斯带来了空前的商业成功,1907年至1925年间,劳斯莱斯在英国共生产了6,173辆银魂,并在位于马萨诸塞州斯普林菲尔德的美国工厂生产了1,703辆。

由于生产时间较长,产量相对较大,银魂成为劳斯莱斯早期车型中现存数量最多的车型之一。这种不为时光侵蚀的能力再次印证了莱斯优异的工程技术及品牌备受赞誉的制造质量。而更令人感到惊喜的是,其中一些车型至今仍能展现出其最初的卓越性能表现。2013年,47辆银魂(包括最初参赛车队中的一辆赛车)重走了1913年阿尔卑斯挑战之旅的1,800英里赛程;2021年,底盘编号1701车辆则再次刷新了伦敦至爱丁堡挑战赛的比赛纪录;且如同110年前一样,这辆银魂始终保持在最高挡位上风驰电掣。

劳斯莱斯成立120周年

2024年是劳斯莱斯成立120周年,这一伟大征程始于劳斯莱斯创始人亨利·莱斯(后为亨利·莱斯爵士)和查尔斯·斯图尔特·劳斯阁下于1904年5月4日的首次会面。双方的共同好友亨利·埃德蒙兹促成了这一在曼彻斯特米德兰酒店进行的历史会面。劳斯决定销售莱斯生产的所有汽车,而非凡的历史篇章也由此展开。莱斯和劳斯共同创立了被誉为“世界上最好的汽车”的汽车品牌——劳斯莱斯,这一以他们名字命名的品牌不仅改变了汽车行业的未来,还在120年间持续引领并定义了全球超豪华汽车领域。

劳斯莱斯“传奇缔造者”系列:

  • 亨利·埃德蒙兹(生于1853年3月20日)
  • 亨利·莱斯爵士(生于1863年3月27日)
  • 埃莉诺·桑顿(生于1880年4月15日)
  • 欧内斯特·希夫斯(生于1886年4月21日)
  • 约翰·沃尔特·爱德华·道格拉斯-斯科特-蒙塔古男爵(生于1866年6月10日)
  • 查尔斯·劳斯(生于1877年8月27日)
  • 克劳德·约翰逊(生于1864年10月24日)
  • 查尔斯·赛克斯(生于1875年12月18日)
  • 埃里克·普拉特福德(生于1883年2月25日)

劳斯莱斯“传奇车型”系列:

  • 1900年代:莱斯10马力汽车 / 劳斯莱斯10马力汽车
  • 1910年代:劳斯莱斯40/50马力汽车“银魂”
  • 敬请期待……

劳斯莱斯汽车(厦门)

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